Primer plano de una mujer colocando un forro en su ropa interior

La menopausia y la sequedad vaginal

A lo largo de la menopausia, la disminución de la hormona estrógeno puede provocar una serie de cambios físicos en el cuerpo y una serie de síntomas y efectos secundarios. Uno de los más temidos es la sequedad vaginal, un problema de la piel íntima que puede afectar realmente a tu calidad de vida.
 
La disminución de los estrógenos hace que las paredes vaginales y el revestimiento de la vagina se vuelvan mucho más secos, finos y menos flexibles. La reducción de las secreciones vaginales y de la lubricación natural hace que la vagina se irrite con facilidad y se llene de dolor e inflamación. Es importante reconocer y controlar la sequedad vaginal de la menopausia, también conocida como atrofia vaginal, ya que puede causar una gran incomodidad. Si estás experimentando alguno de estos síntomas, sabemos lo duro que puede ser y te saludamos.
 
Si sufres atrofia vaginal como consecuencia de la menopausia, no estás sola. Sigue leyendo y descubre cómo controlar los síntomas de la sequedad vaginal durante la menopausia y después.

Cambios durante la menopausia

La perimenopausia y la menopausia pueden afectar al aspecto, la sensación y el funcionamiento de la vagina. En términos médicos, esto se conoce como síndrome genitourinario de la menopausia (GSM). Los cambios que se producen en tu zona más íntima pueden hacer que te sientas completamente desubicada, por lo que es fundamental saber cómo abordar los síntomas específicos.
 
El síndrome genitourinario puede causar muchos síntomas diferentes, como sequedad vaginal, picores, problemas de vejiga, infecciones del tracto urinario (ITU) y otros. A diferencia de otros síntomas de la menopausia, como los sofocos, los problemas de salud vaginal rara vez mejoran por sí solos. Muchas mujeres son reacias a hablar con un médico sobre los problemas de sequedad vaginal debido a la vergüenza y al estigma social, pero es importante buscar el tratamiento adecuado, o estos síntomas incómodos e irritantes pueden persistir. Superar la vergüenza puede suponer una gran diferencia en tu vida.
 
Aunque los cambios vaginales no afectan a todas las mujeres, son muy comunes y pueden afectar también al individuo emocionalmente. La sequedad vaginal puede impedir el disfrute de las relaciones sexuales, interferir en las relaciones y en el trabajo, y tener un efecto negativo en la vida cotidiana y en el sueño: ¡un montón de razones para abordar el problema lo antes posible!
 
Afortunadamente, existen medicamentos y cambios en el estilo de vida que pueden aliviar los síntomas de la atrofia vaginal, permitiéndote conservar tu comodidad y autoestima.
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Síntomas de sequedad/atrofia vaginal

Cada mujer experimentará la perimenopausia y la menopausia de forma diferente. Algunas personas pueden experimentar una serie de síntomas diferentes de atrofia vaginal, mientras que otras pueden experimentar sólo una leve molestia durante un corto período de tiempo. Los siguientes síntomas pueden ir de leves a graves, por lo que el tratamiento debe ajustarse en consecuencia.
 
Dolor y molestias vaginales

Los pliegues rugosos de la vagina (el tejido arrugado que forma la pared de la vagina) permiten que ésta se expanda para las relaciones sexuales y el parto. Durante la menopausia, estos pliegues rugosos se adelgazan y aplanan debido a la reducción de estrógenos. El adelgazamiento de los pliegues rugosos puede provocar dolor y molestias vaginales, sobre todo durante las relaciones sexuales.
 
Sequedad vaginal
 
Junto con el adelgazamiento de los pliegues rugosos, la menopausia provoca el acortamiento y el estrechamiento del canal vaginal. Por lo tanto, se puede experimentar sequedad vaginal, incluso cuando se está excitada. La falta de lubricación natural puede hacer que las relaciones sexuales sean más difíciles y dolorosas, y también puede hacer que la vagina y la vulva sean más susceptibles de sufrir desgarros y lesiones.
 
Pérdida de sensibilidad vaginal

Durante la perimenopausia y la menopausia, los músculos del suelo pélvico pueden debilitarse, lo que puede provocar una pérdida de sensibilidad vaginal. Con menos estrógenos en el cuerpo, el clítoris también puede perder sensibilidad, haciendo que el sexo sea menos placentero.
 
Incontinencia urinaria
 
Estrechamente relacionada con la pérdida de sensibilidad vaginal, la incontinencia urinaria es otro efecto secundario común de la menopausia. Esto se debe a que la debilidad de los músculos del suelo pélvico favorece la incontinencia urinaria. Las mujeres menopáusicas pueden descubrir que liberan una pequeña cantidad de orina al toser, estornudar, durante el ejercicio y en otros momentos. Los ejercicios de Kegel y las compresas TENA pueden ayudar a mitigar este problema tan extendido.
 
Infecciones por hongos y del tracto urinario (ITU)

Los cambios hormonales durante la menopausia pueden alterar el microbioma vaginal, especialmente los lactobacilos, que ayudan a mantener el pH de la vagina equilibrado. Esto puede dar lugar a infecciones por hongos frecuentes o graves. Además, la disminución de la deficiencia de estrógenos puede estar asociada a síntomas del tracto urinario inferior como frecuencia, urgencia, nicturia, incontinencia de urgencia e infecciones recurrentes.

Tratamiento de la sequedad/atrofia vaginal

Si estás atravesando la perimenopausia o la menopausia, no tienes por qué limitarte a soportar las molestias de la atrofia vaginal y sus síntomas asociados. Existen muchas opciones de tratamiento prescrito, remedios caseros y productos especializados diseñados para aliviar los efectos secundarios de la menopausia y ayudarte en esta etapa.
 
Terapia hormonal sustitutiva (THS)
 
Muchas mujeres optan por iniciar una terapia hormonal sustitutiva (THS) para minimizar los síntomas de la menopausia, incluida la atrofia vaginal. Por lo general, puede comenzar la terapia hormonal sustitutiva en cuanto experimente los síntomas de la menopausia, después de hablar con su médico. Su médico le explicará los diferentes tipos de THS disponibles y le ayudará a elegir el tratamiento adecuado. Puede empezar con una dosis baja, que puede aumentar en una fase posterior a medida que los síntomas se agraven.
 
Humectantes y lubricantes de venta libre
 
Las cremas hidratantes y los lubricantes vaginales de venta libre suelen ser el primer remedio que prueban las mujeres cuando experimentan sequedad vaginal debido a la menopausia. Puedes hablar con tu farmacéutico sobre el producto más adecuado para devolver la humedad a la zona vaginal y reducir las molestias.
 
Cremas de estrógenos tópicos y pesarios
 
Si los productos de venta libre no te proporcionan ningún alivio de la atrofia vaginal y eres reacia a empezar la THS, tu médico puede recetarte una crema o pesario de estrógenos. Puedes aplicar las cremas de forma tópica en la vulva o introducirlas internamente en la vagina con un aplicador. Si utilizas un pesario, tu médico te indicará la frecuencia con la que debes introducir la pastilla para minimizar los síntomas de sequedad vaginal.
 
Dilatadores vaginales
 
Si experimentas dolor y molestias vaginales durante la menopausia, puedes probar a utilizar un dilatador vaginal, una máquina que ayuda a estimular y estirar los músculos vaginales. Esto puede ayudar a reducir el estrechamiento de la vagina debido a la reducción de estrógenos. Los dilatadores vaginales pueden ser especialmente útiles para quienes experimentan dolor durante las relaciones sexuales. Suelen estar disponibles sin receta médica.
 
Ejercicios de Kegel
 
Las mujeres que atraviesan la perimenopausia y la menopausia deben hacer un esfuerzo consciente para realizar regularmente ejercicios del suelo pélvico, también conocidos como ejercicios de Kegel. Esto aumentará el flujo sanguíneo a la vagina, incrementará la elasticidad y reducirá la probabilidad de atrofia vaginal.
 
Compresas y productos TENA para la incontinencia
 
Si sufres incontinencia urinaria como efecto secundario de la atrofia vaginal, existen muchos productos diseñados para ayudarte a llevar una vida plena sin preocupaciones ni vergüenzas. Las compresas TENA pueden ayudarte a lidiar con la incontinencia urinaria manteniéndote protegida durante todo el día, asegurando que puedas seguir haciendo las cosas que te gustan durante y después de la menopausia.
La llegada de la menopausia puede suponer un importante trastorno en tu vida, sobre todo si sufres incontinencia menopáusica. Si crees que necesitas ayuda y apoyo adicional para la sequedad vaginal o cualquier otro problema, no dudes en ponerte en contacto con un profesional como tu médico de cabecera más cercano.

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