Infección del tracto urinario en mujeres

¿Qué es una infección del tracto urinario?

Una ITU se produce cuando las bacterias invaden el tracto urinario y causan una infección que es desagradable y dolorosa la vez, y para muchas personas un problema recurrente. Por lo general, la infección se debe a que nuestras propias bacterias acaban en un sitio que no es el suyo. Entre estas bacterias, la más frecuente es la E. Coli, que normalmente vive en el intestino. El Staphylococcus saprophyticus suele causar infecciones en las mujeres más jóvenes, pero existen otras bacterias que también pueden ser responsables.

Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir una infección urinaria y el motivo tiene que ver con la anatomía femenina. La uretra de la mujer es más corta que la de un hombre y está más cerca del ano, lugar desde el cual las bacterias pueden invadir el tracto urinario.

Además, los niveles de estrógeno disminuyen con la edad en las mujeres. Esto puede provocar que las paredes del tracto urinario se vuelvan más finas y secas. La membrana mucosa protectora, o mucosa, pierde acidez, reduciendo así su capacidad para combatir las infecciones. De ahí que se recomiende un tratamiento hormonal con estrógeno para prevenir las ITU. 

¿Cuáles son los síntomas típicos de ITU e infección de vejiga en las mujeres? 

  • Sensación de dolor o escozor al orinar
  • Necesidad constante de ir al baño, así como frecuente
  • Pequeñas cantidades de orina en cada micción
  • Rastros de sangre en la orina
  • Orina de olor fuerte, oscura o turbia
  • Sensación de frío, pero normalmente sin presencia de fiebre
  • urinaria repentina

De una ITU inferior a una ITU superior

La infección del tracto urinario inferior es el tipo más frecuente y se produce en la uretra y la vejiga. Las cepas muy virulentas, si no se tratan, pueden propagarse a los uréteres y los riñones, causando una ITU superior. Los síntomas de infección renal en mujeres (y hombres) son mucho peores que los de una ITU inferior, y pueden incluir dolor de espalda, náuseas y fiebre. Las infecciones de riñón pueden ser muy graves dado que pueden dañar los riñones y producir insuficiencia renal si no se recibe tratamiento. En última instancia, puede desembocar en urosepsis, una infección del torrente sanguíneo que requiere cuidados intensivos. 

¿Pueden confundirse otras enfermedades con una ITU?

Sí. La presencia de bacteriuria asintomática, también denominada bacteria “beneficiosa”, en el tracto urinario es una afección inofensiva que no debe tratarse con antibióticos. Estas bacterias no presentan síntomas salvo mal olor en la orina de ciertas personas. Esto significa que un resultado positivo en una prueba de tira (nitrito o leucocitos) no demuestra que exista una ITU si no se aprecian otros síntomas. 
 
La deshidratación también puede causar una orina oscura, turbia y de mal olor. Así que asegúrate de estar bien hidratada. 

¿Cómo se puede curar una infección urinaria?

La mayoría de las infecciones se pueden tratar eficazmente con antibióticos. Suele ser necesario realizar una prueba de cultivo de orina para identificar qué bacterias han causado la infección y determinar qué antibiótico será el más efectivo. En mujeres sanas, las infecciones suaves pueden curarse de forma espontánea, pero si los síntomas de la ITU son graves debes acudir al médico.

¿Cómo se pueden aliviar los síntomas de una ITU?

  • Hidrátate para eliminar las bacterias de la vejiga
  • Toma medicación para aliviar el dolor y reducir la fiebre y la inflamación
  • También puedes colocar una almohadilla térmica en la parte inferior de la espalda o el estómago para mitigar el dolor

Cómo prevenir la infección antes de que aparezca

El método más importante de prevención es mantener la zona genital limpia y sana para que pueda protegerse frente a infecciones. Estar bien hidratado también eliminará las bacterias. Por último, procura vaciar la vejiga por completo ya que las bacterias proliferan y se multiplican en la .

Puede que hayas leído algunos consejos sobre cómo prevenir las ITU, pero la mayoría de estas recomendaciones no han sido avaladas por la ciencia, al menos todavía. Eso no quiere decir que no puedas probar alguna idea sensata para ver si funciona en tu caso. A continuación, ofrecemos una serie de consejos prácticos que pueden prevenir una ITU y que han sido, en cierta medida, demostrados científicamente. 

Consejos para prevenir las ITU:

  • Al ir al baño, es aconsejable limpiarse desde delante hacia atrás.
  • Procurar no lavarse en exceso ni usar jabones fuertes en la zona genital ya que pueden producir un desequilibrio y causar irritaciones.
  • Utilizar TENA ProSkin Crema limpiadora en la zona íntima y la crema protectora de TENA.
  • Al cambiar los productos de higiene, procurar secar bien la piel ya que las bacterias proliferan en zonas húmedas.
  • Utilizar productos para la transpirables TENA de gran calidad que son seguros y suaves para la piel.
  • Se recomienda orinar después de tener relaciones sexuales.
  • Recibir la cantidad necesaria de vitamina D tiene un efecto positivo en el sistema inmunológico.
  • En el caso de ITU recurrentes, es mejor ducharse que bañarse.
  • Puede aplicarse estrógeno vaginal en la zona, incluso en mujeres premenopáusicas.
  • Evitar condones con espermicidas ya que pueden aumentar el riesgo de infección.

En caso de que tengas dificultades para vaciar la vejiga por completo, puedes probar a hacer lo siguiente:

  • Cuando vayas al baño, adopta una postura que relaje el suelo pélvico, con una leve inclinación hacia delante, las rodillas dobladas y los pies apoyados en el suelo o en un reposapiés.
  • Una vez que hayas terminado de orinar, ponte de pie y vuelve a sentarte repetidas veces. Puede servir para vaciar la orina que había quedado retenida la primera vez.